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Coca-Cola influye en las políticas para la lucha contra la obesidad en China

En China, la obesidad es un problema de salud importante. El país asiático tiene el mayor número de niños obesos en el mundo — aproximadamente 15.3 millones — y compite con los Estados Unidos por la posición de nación con el mayor número de habitantes con sobrepeso, según los últimos datos de Organización Mundial de la Salud (OMS).

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Ahora, un estudio realizado por Susan Greenhalgh, profesora del Departamento de Antropología de la Universidad de Harvard (Estados Unidos), muestra cómo Coca-Cola podría haber influido en las políticas de salud del país contra la obesidad, a través de una compleja red de instituciones , enlaces financieros y personales. El estudio se publica en el último número de la revista The BMJ .

“Nuestra investigación indica que Coca-Cola ha trabajado silenciosamente para influir en la política de salud china durante dos décadas para su propio beneficio ” afirma Sinc Greenhalgh, quien señala que esta región asiática es ahora la Tercer mercado más grande para Coca-Cola en volumen .

En particular, el trabajo destaca que la compañía de refrescos ha participado en el enfoque de la estrategia de salud contra la obesidad que fomenta el ejercicio físico entre la población, pero no enfatiza la importancia de una dieta saludable con menos azúcares .

Coca-Cola ha promovido durante mucho tiempo la idea de que el ejercicio es más importante que la dieta para resolver la epidemia de obesidad. El énfasis de la multinacional en el ejercicio se refleja en los indicadores y objetivos de los planes nacionales de salud. y políticas “, señala el investigador.

“Este énfasis también se observa en algunos de los mensajes específicos utilizados en las políticas de China: balance energético, comer y moverse en equilibrio, hacer del ejercicio parte de la atención médica y en la ausencia de medidas recomendadas por la OMS, como los impuestos sobre las bebidas azucaradas y la regulación del mercado de refrescos para niños “, agrega.

Enrejado de enlaces institucionales

Estos hallazgos son el resultado de una investigación que comenzó en 201 3, cuando Greenhalgh se propuso estudiar la epidemia de obesidad en China. Este proyecto lo llevó al Instituto Internacional de Ciencias de la Vida (ILSI), creado por un ejecutivo de Coca-Cola hace 40 años en los Estados Unidos, y cuya sucursal china, ILSIChina, está ubicada en el Centro Chino para el Control y la Prevención de Enfermedades. (CDC), una unidad del Ministerio de Salud de ese país.

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Greenhalgh descubrió que entre 1999 y 2015 las actividades relacionadas con la obesidad organizadas por el ILSI pasaron de centrarse en la nutrición a la actividad física, en línea con la posición de Coca-Cola de que un estilo de vida activa era clave Para combatir la obesidad.

También señaló que las reuniones sobre obesidad patrocinadas o copatrocinadas por ILSIChina estaban llenas de presentaciones de expertos que mantenían vínculos financieros con Coca-Cola o el ILSI. Estas presentaciones, enfocadas en la ciencia de la actividad física en lugar de la nutrición, también beneficiaron los intereses de la multinacional.

“Al respaldar con sus recursos solo un lado de la ciencia (la del deporte) y sin ninguna otra parte con recursos suficientes para defender soluciones más equilibradas que incluyan la regulación de la industria alimentaria, la compañía hizo de China una El mercado seguro para Coca-Cola “argumenta Greenhalgh, quien señala que el ILSIChina está financiado por varias docenas de compañías, incluida la marca de refrescos.

China también recibe beneficios

Para el investigador, al alinear las políticas contra la obesidad con los intereses de la multinacional, el gigante asiático también gana . “China se beneficia de los programas de Responsabilidad Social Corporativa de Coca-Cola, incluidas las inversiones en proyectos de salud pública que promueven el ejercicio”, dice

“Además, la compañía estatal de importación y exportación, COFCO, es una de las dos embotelladoras de refrescos más grandes de China, aunque no tengo detalles sobre los acuerdos financieros”, agrega el investigador.

Aunque el efecto que tiene la empresa sobre la política del gobierno no se puede medir con precisión, el investigador señala que “el hallazgo es importante para China porque el problema de Coca-Cola -conflicto de intereses en el financiamiento de la investigación en salud- recibió muy poca atención en el país “.

A este respecto, el autor señala que, a diferencia de los Estados Unidos y Europa, en China, la prensa no es libre de denunciar estos hechos . “Sin nadie quejarse de este sesgo corporativo de la ciencia y la política, es probable que el tamaño y las consecuencias de la epidemia de obesidad en China continúen empeorando”, dice.

“El gobierno chino necesita agregar este tema, el sesgo corporativo en la ciencia, el conjunto de problemas éticos que está abordando en el campo de la salud”, concluye Greenhalgh.

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